Un couple en exil, le grand-duc et son épouse morganatique (coll. privée, BH794)

Le grand-duc et son épouse morganatique, la comtesse de Torby (coll. privée, BH794)

Le grand-duc Michel-Michaïlovitch né en Russie, à Péterhof le 4 octobre 1861, décéda à Londres le 26 avril 1929. Petit-fils du tsar Nicolas ler, il était le fils du grand-duc Michel-Nicolaïevitch et de Cécile de Bade. Passant outre l'avis familial, le 26 février 1891, il épousa à San-Remo, la comtesse Sophie-Nicolaïevna de Merenberg.

Avant son mariage avec la comtesse de Torby, le grand-duc Michel avait eu une liaison avec Catherine Ignatiev mais le tsar Alexandre III avait refusé son consentement au mariage. Sophie, née à Genève le 20 mai 1868, était la fille de Nicolas prince de Nassau et de Nathalie Pouchkine.

Issue d'un mariage morganatique, la présence à la cour de Russie de la comtesse de Merenberg était impensable. Cette décision sans appel conduisit donc le couple à l'exil, qu'ils passeront principalement dans le Caucase, à Cannes ou à Londres.

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