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La gentry anglaise à Cannes

 

L'amie anglaise de Mérimée, Miss Lagden (1796-1879)

Portrait de Mérimée (BH1265)

Nous n'avons pas de portrait exact, mais une simple caricature, de cette amie fidèle de Mérimée, qu'il a soigné lors de sa maladie. Mais c'est un fait : ils sont enterrés au même endroit, au cimetière du Grand Jas. Et elle sera son héritière. Quand il séjourne à Cannes, Mérimée y vient toujours avec deux dames anglaises, anciennes relations de sa mère, Miss Lagden et sa soeur Mrs Evers, ses "governess". Elles le précédent généralement pour lui épargner tout souci d'installation. Il écrit ainsi à son ami Leed Child : "J'ai persuadé à Miss Lagden et à sa soeur que leur poitrine exigeait ce voyage (sic), et elles sont à Cannes. Je vais les rejoindre. A notre âge, il faut avoir plusieurs femmes qui prennent soin de nous. Vous savez que ces deux-là sont très bonnes et toutes dévouées et que, de plus, elles n'ont pas peur d'un cigare."

L'auteur de Carmen se promène, suivi des deux Anglaises, l'une portant une boîte à couleurs, l'autre un arc et des flèches. L'aquarelle est le violon d'Ingres de Mérimée, et le tir à l'arc lui a été prescrit par un médecin anglais pour venir à bout d'une douleur tenace dans l'épaule. Il décrit le coucher de soleil derrière l'Estérel en ces termes : "Prenez des turquoises et des lapis-lazuli, voilà pour le fond. Mettez-moi dessus de la poudre de diamants avec des feux de Bengale, ce sera pour deux ou trois petits nuages au-dessus de votre montagne. Quant à la mer, prenez... ou, plutôt, ne prenez pas autre chose que le chemin de fer pour venir la voir."

 - Source : Côte d'Azur, de Jules Bertaut, éd. Hachette, 1953.
Extrait d'une liste de membres de la colonie anglaise de Cannes (BH1266_p26)Mérimée montant au Pézou, colline de Cannes-Le Cannet (26S7_003) © Ferdinand Bac, fonds F. VincentMérimée rêvant, au Pezou (26S7_002) © Ferdinand Bac, fonds F. VincentMérimée au Pézou, colline de Cannes, Le Cannet (26S7_004) © Ferdinand Bac, fonds F. VincentGouache, paysage, attribuée à Mérimée, 1860 (19S39_03)Lettre de Mérimée à Mme de Beaulaincourt, 1869 (BH1265_p129)Acte de décès de Miss Lagden en 1879 (1E50_203)Tombe de Mérimée avec mention sur la pierre de Frances Lagden (14Fi852)Tombe de Mérimée (14Fi852)Mention de Miss Lagden, tombe de Mérimée (DR Mairie de Cannes)Classement  de la tombe de Mérimée comme monument historique, 1951 (2Mi46_90W6_00493)

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