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La gentry anglaise à Cannes

 

Lord Derby (1865-1948) l'ambassadeur

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Edward Stanley Derby  a organisé les festivités de l'Entente Cordiale à Cannes en 1929. Il sera fait citoyen d'honneur à ce titre. Il est le 17ème comte de Derby et est doté d'une immense fortune. Grands personnages de l'Empire britannique, Lord Derby et sa femme, couple dynamique, fréquentent Cannes en leur villa Sansovino, au quartier Montfleury, belle propriété sise dans un parc à l'anglaise, où ils reçoivent toute la gentry franco-anglo-russe. La villa portait à l'origine le nom d'Urié, et c'est Lord Derby qui la rebaptise, du nom de son cheval, victorieux lors d'un concours. Il la transforme en 1927.

C'est en convalescence, vers l'été 1919, que Lord Derby vient sur la Riviera, dont il apprécie immédiatement le climat. Il donne sa démission d'ambassadeur en 1920 et vient passer de longs mois à Cannes, pour y jouer au golf notamment. Il perdra deux de ses enfants, en 1927 et en 1938, et après ces événements douloureux, sa santé décline.

Lord Derby est généreux et effectue des dons aux oeuvres de bienfaisance. A la déclaration de guerre, en 1939, il organise avec d'autres notables étrangers, un corps d'ambulanciers, une cantine. En tant que ressortissant britannique, il est contraint de partir. Les 13 et 14 juin 1940, deux cargos anglais emportent un millier d'Anglais vers Gibraltar, escorté par un sous-marin français.

Il loue sa villa à l'abbé de Lérins, afin d'abriter les moines, chassés de leur île par l'occupant en 1943. Quand il s'éteint en 1948, le maire de Cannes, M. Antoni, adresse un télégramme de condoléances à sa veuve. En 1952, la villa Sansovino sera vendue.

Lord Derby (reproduction d'une oeuvre de W. Orpen, 1919)Lord Derby au golf, 1927, paru dans la Villa Urié ou Sansovino (AMC 10Fi773)Transformation de la villa Sansovino en avril 1927, plan de l'architecte Arluc (AMC 3S73)Transformation de la villa Sansovino en avril 1927, plan de l'architecte Arluc (AMC 3S73)Transformation de la villa Sansovino en avril 1927, plan de l'architecte Arluc (AMC 3S73)Transformation de la villa Sansovino en avril 1927, plan de l'architecte Arluc (AMC 3S73)Transformation de la villa Sansovino en avril 1927, plan de l'architecte Arluc (AMC 3S73)Délibération faisant Lord Derby citoyen d'honneur de Cannes, juin 1929 (3K8)Remise du parchemin à Lord Derby, citoyen d'honneur de Cannes (3K8_02)Don généreux de Lord Derby, janvier 1930 (3K8_03)Lord Derby, honoré à Cannes, Le Littoral, janvier 1930 (Jx45)Lord Derby dans 'Le Littoral', suite et fin de l'article, 12 janvier 1930 (AMC Jx45)Corps d'ambulance anglo-américain © Archives Andrew MertonNomination du fils de Lord Derby comme Ministre de la Guerre, 1940 (Jx45_1940_02_01_p1)Convention de location de Lord Derby, 1943, agence Taylor © Archives de l'Abbaye de LérinsLes moines à Sansovino, mai 1943-1944 © Arch. Abb. de LérinsLes moines à Sansovino, mai 1943-1944 © Arch. Abb. de LérinsTélégramme du maire à Lady Derby, 1948 (3K8_05)Service commémoratif à l'église anglicane, 1948 (3K8_06)

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